수십년간 미국에 살면서도 모르고 사는 일들이 많다.  아는게 힘이다 라 말이 있듯이 많은 정보를 알게 되면 교육, 은퇴, 여행등등 여러 방면으로 좋은 정보를 구해 돈을 절약할수도 있고 좋은 직장을 구할수도 있을 뿐더러 보다 낳은 삶을 만들어 나갈수 있다.

요즘 스마트폰이 대세인 만큼 집전화는 없앤집이 다반수다. 그럼 예전 10년 또는 20여년 동안 쓰고있던 전화 번호는 어떻게 할까? 집전화 번호를 구글 보이스로 넘겨 전화번호를 무료로 유지하고 스마트폰으로 포워딩해서 쓰는것을 생각해 보셨나요?

우리는 매달 일상 지출하는 식료품, (차) 개스, 온라인 쇼핑, 스트리밍 서비스, 유틸리티및 기타 생활비를 크레딧 카드로 결재한다. 그럼 크레딧 카드로 지출하는 돈에 대해 5%를 돌려 받으면 어떨까? 크레딧 카드 회사에서 제공하는 캐쉬카드를 발급받아 총지출에 대한 5%을 돌려 받아보자.

아직도 케이블 TV 를 보시나요? 몇년전까지만 해도 스포츠를 TV 로 시청하려면 케이블 TV를 시청하는 방법밖에 없었다.  이쪽 시카고 지역에선 WOW 와 Comcast 두개의 케이블 서비스를 하고 있고 저 개인의 경우 2개을 모두 써 보았지만 첫2년계약을 하고 싼가격에 케이블을 쓴다 하더라도 몇개의 Set Top 박스와 HD 서비스를 포함하면 월 $100 은 쉽게 나온다. 2년 계약이 끝나면 비싼값을 주고 재 계약을 하던지 아님 번거롭지만 갈아타기를 해야 한다.  하지만, 요즘 스트리밍 서비스가 보편화 되면서 DirecTV 나 유튜브 TV 를 포함해 넷플릭스, 훌루, 로쿠, OnDemand Korea, 아마존 프라임등을 사용하면 Set Top 박스 고장이나 집에서만 볼수 있는것이 아니라 스마트폰이나 컴퓨터에서 시청이 가능하다.




FICO 10 & 10T 크레딧 스코어

오는 여름부터 새로운 FICO 크레딧 점수제가 실행된다. 현재 사용하고 있는 FICO 8 에서 FICO 10 과 10T 두가지의 점수를 이용하게 된다. 월 스트리트에 의하면 새로 적용하는 크레딧 점수제는 현재 높은 크레딧 점수를 가지고 있는사람에게는 더 좋은 점수를 나쁜 점수를 가지고 있는 사람들에게는 더욱 나쁜영향을 미칠것으로 예상된다.

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집전화 또는 VOIP 전화 구글 VOICE로 옮기는 방법

구글 보이스는 여러가지 전화 서비스를 무료로 제공한다. 전화번호를 다른 번호로 FORWARD 한다든지 여러전화를 한꺼번에 울리게 한다든지 미국내 무료 전화 및 SMS 와 타국 전화도 저렴한 가격에 제공한다. 구글 보이스와 셀폰을 함께 이용하면 미국에서 한국에 셀폰으로 전화 할경우 2c (landline) 또는 5c (무선전화) 에 할수 있다.

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미국일상의 크레딧 관리

미국에선 차별없는 개인의 권리를 보장한다지만 경제력에 대해선 크레딧 점수가 큰 영향을 미치고 차별대우또한 심하다. 좋은 크레딧 점수를 가지고 있다면 집이나 차를 살때 싼 이자로 돈을 빌릴수 있고 나쁜 점수라면 비싼 이자를 줘야 하거나 아예 돈을 빌려주지 않는다. 또한, 큰 회사에서는 크레딧 점수를 보고 개인의 책임감을 평가하고 나쁜 점수의 크레딧을 가지고 있는 사람은 구직도 어려울수 있다. 따라서, 미국에 살면서 나쁜 크레딧을 가지고 있다면 삶의 불편함을 겪을 뿐더러 경제활동의 제약및 남들보다 더 많은 이자를 내게 된다.

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리얼 아이디 (Real ID)

오는 2020년 10월 1일부터 본격적인 효력이 발생하는 리얼 아이디 (Real ID) 운전 면허증은 미국내에서 사용하는 신분증으로 50개주 모든주에서 인정을 해주는 신분증이다. 이전까지만 해도 각 주에서 발행한 운전 면허증으로 미국내 어느주에 가서든 신분증으로 이용할수 있었지만 오는 2020년 10월 1일 부터는 이것이 달라진다. 앞으로 운전 면허증을 갱신할 경우 Real ID 운전 면허증을 취득하거나 Federal Non-compliant 운전면허증을 취득할수 있다. Real ID 를 만든다면 50개 모든주에서 사용할수 있는 신분증으로 이용할수 있겠지만 Federal Non-complioant 운전 면허증을 취득한다면 발행한 주외에서는 국가에서 발행한 패스포트 (Passport Card 또는 Passport Book) 를 ID 로 이용해야 한다. 큰 예로, 2020년 10월1일 부터는 공항에서 비행기를 타려면 Real ID 또는 Passport 를 이용해야 한다.

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엑스트라 헬프 (Medicare Extra Help)

메디케어 처방약 보조 프로그램으로 메디케어 파트 D의 보험료, 디덕터블과 코페이를 전체 또는 부분적으로 인컴과 자산에 따라 SSA 에서 보조해주는 프로그램이다. 이 혜택을 받게 되면 본인 부담금인 코페이가 제네릭 약품은 $3.40, 브랜드 약품은 $8.50를 넘지 않게 된다.(2019년 기준) 엑스트라 헬프 보조를 받기 위해서는 메디케어 파트 A나 B에 가입되어 있어야 하며, 인컴과 자산이 일정 기준 미만 이어야 한다.

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메디케어 세이빙스 프로그램 (Medicare Savings Program)

메디케어 비용 보조 프로그램으로 파트 A와 B의 보험료와 디덕터블, 코인슈런스, 코페이를 주정부에서 보조해주는 프로그램이다. (주마다 이 프로그램의 이름과 운영 방식은 다를 수 있다). 이 보조 프로그램을 받기위해서는 메디케어 파트 A에 가입되어 있어야 하며 제한된 인컴과 자산을 가지고 있어야 한다.

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메디케어 40 크레딧이란 무엇인가?

시니어가 65세가 되면 메디케어를 신청할수 있다. 연방정부 차원에서 지원하는 메디케어 파트 A를 무료서비스 받는 조건은 40 크레딧이다. 파트 A는 병원과 입원 보험이라 할수 있고 가지고 있는 크레딧에 따라 무료 서비스나 유료 서비스로 구분된다.

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메디케어 (Medicare) 란 무엇인가?

메디케어는 연방정부에서 65세 이상의 시니어들에게 주는 의료혜택이다. 65세가 되는 달과 전, 후 3개월 총 7개월 동안에 가입할 수 있는 기간이 열리고 이 기간을 놓치게 되어 나중에 가입하게 되면 패널티가 발생한다.(단 직장보험이 있는 경우는 제외)

메디케어는 Part A, Part B, Part D로 구분된다.

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일리노이 올키즈, 맘스앤 베이비 의료 보험

일리노이에 거주하고 있는 0세에서 18세 아이들에게 신분에 상관없이 제공되는 건강보험을 말한다. 4인가족 기준 한달 수입이 $6824(gross) 미만이면 올키즈 혜택을 받을 수 있다. 수입에 따라 보험료나 코페이가 발생하기도 하지만 , 4인가족 기준 $3154 (gross)미만이면 보험료나 코페이를 지불하지 않고 보험 혜택을 받을 수 있다.

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은퇴후 연금수령

미국연금제도는 Social Security Benefit 을 포함해 각 회사를 통해 제공 받는 Pension 이나 401K 또한 자영업자들이 이용하는 IRA 나 SEP IRA 가 있다.  Social Security Benefit 은 미국에서 10년을 일해야 자격조건이 되고 직장을 통해 구한 401K 나 Pension 의 경우 해당 직장에서 규정하는 규칙에의해 자격조건과 액수가 정해 진다.

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