푸드스탬프 스냅 보조영양지원 프로그램

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스냅 (Supplemental Nutrition Assistance Program - SNAP)프로그램은 2008년 이전에는 푸드 스탬프라고 알려져 있었으며 미국의 저 소득층에게 식료품 비용을 지원하는 연방정부 프로그램으로 주정부에서 관리 한다. 주로 소득이 적은 가정이 주 대상이고 (약 67%) 저소득 은퇴자 또는 장애인에게 (33%) 지급하는 정책으로 돈이 없어 굶주림이 일어나지 않도록 보조하는 프로그램이다. 스냅 (또는 푸드 스탬프)는 대부분 모든 식품점에서 사용할수 있지만 술이나 비식용품과 비타민및 영양제 구입은 허용되지 않고 식당은 지정된곳 외에서는 이용할수 없다.

스냅 자격 조건

스냅의 신분 자격조건은 미국 시민권자 이거나 5년이상 미국에 거주한 영주권자나 미국에 합법적으로 거주하는 사람들이다. 신분 조건을 제외하면 대부분 연방정부 자격조건을 준수하며 각 주정부에서 약간의 조정을 할수 있다. 연방정부 자격조건은 다음과 같다.

  • 소득은 연방정부 빈곤수준의 130%이하 이거나 2022년 기준 3인가족 소득이 월 $2,379 을 넘지 않아야 한다. 가족중 노인이나 장애인이 있을 경우 이 액수에 국한되지 않는다. 매년 소득 기준이 상향 조정됨으로 SSA 의 확인이 필요하다.
  • 자산은 살고있는 집과 자동차를 제외하고 2022년 기준 가족당 $2,500이 넘으면 안되고 노인이나 장애인이 있을 경우 $3,750을 넘기면 안된다. 주정부마다 다르지만 고급 자동차를 이용할경우 수혜를 거절 할수 있다.
  • 직업이 없는 성인중 부양자가 없는 사람은 지원금을 3개월까지만 받을수 있고 그이상 받으려면 주 20시간 이상을 근무하거나 직업 교육또는 작업훈련을 해야 한다.
  • 신청자가 가족이나 제3자와 동거를 하고 있다면 동거인의 자산과 소득도 판단 기준이 될수 있다.
  • 생활 보조금 (SSI), 메디 케이드 (Medicaid) 또는 극빈가정 임시지원 (TANF)을 받고 있는 가정은 대부분 스냅 자격조건을 충족한다.
  • 스냅은 매 6개월마다 연장 신청을 해여 자격조건을 재 검토한다. 6개월 이후 재 신청을 하지 않을 경우 수혜를 받을수 없고 혹시라도 신청이 거절되었더라도 차후에 다시 신청할수 있다.
  • 수혜 해택이 허락되면 EBT (Electronic Benefit Transfer)카드를 지급하여 식품점에서 이를 이용해 식료품을 구입할수 있다. EBT 베니핏은 현금화 할수 없고 식품구입에만 사용하수 있고 다 쓰지못한 금액에 대해서는 유효기간이 지나면 사용할수 없다.

신청 방법

스냅은 연방정부 지원금이지만 관리는 주정부에서 하기 때문에 관할 주소속 스냅오피스를 찾아야 한다. 연방 노동부 (USDA)을 이용해 주 관할 오피스를 찾거나 스냅 프로그램에 대해서도 자세히 알아볼수 있다. 각 주정부에 따라 다르지만 메디케이드, 생활지원금과 프드 스탬프를 한꺼번에 신청할수도 있다.

먼저 자격조건을 확인하고 신청서를 작성하여 제출한 후에 면담을 완료해야 한다. 신청서는 사회 보장국 (SSA)를 통해 받을수 있다. 자격조건을 확인하기 위해서는 각 주에서 제공하는 Screening Tool을 이용할수 있다. 각주마다 신청서가 다르기 때문에 해당 주관할 스냅오피스를 찾아 신청해야 한다. 거동이 불편할 경우 대리인을 통해 신청할수도 있다.

신청서를 제출하면 30일 내로 접수현황을 알려주며 처음 신청시 인터뷰를 마쳐야 하며 수혜자로 확인되면 접수한 날짜를 기준으로 수혜를 받을수 있다. 매 6개월마다 재 신청시에는 인터뷰가 생략될수 있다.

신청 서류

신청서는 관할 주정부마다 다르지만 증빙서류는 대부분 비슷하다. 관할 지역에 따라 한글로 지원하는 신청서를 이용할수도 있다. 선청서 증빙 서류는 다음과 같다.

  • 신청서 - 신청서는 주정부에서 제공하는 온라인상으로 신청할수도 있고 사회 보장국이나 스냅오피스에서 신청할수 있다. 신청후 30일 내에 인터뷰 요청이 들어오면 관할 오피스에 방문하여 대면 답변을 해야 한다. 요즘은 코로나 여파로 전화 인터뷰가 가능한 곳도 있다.
  • 신분 증명서 - 미국에서 합법적으로 거주할수 있는 신분을 증명할수 있는 미국 여권, 영주권 또는 귀화 증명서가 필요하다.
  • 신원 확인 서류 - 본인을 증명할수 있는 신원서류가 필요하다. 사진이 붙어있는 여권, 귀화 증명서, 운전 면허증 등을 이용할수 있다.
  • 거주 증명서 - 현재 살고 있는 거주지역을 증명할수 있는 서류가 필요하다. 재산세 용지서, 모기지 내역서, 또는 임대 계약서를 이용하면 된다.
  • 소득 증명 - 소득을 증명할수 있는 급여 명세서, 실업 내역서 및 소득 신고서를 포함해 현재 소득을 증명할수 있는 서류가 필요하다.
  • 재산 증명서 - 재산이 스냅에서 요구하는 액수 이하라는것을 증명할수 있는 은행 잔고 내역서가 필요하다.

수혜 해택

스냅을 신청하고 수혜자로 확인되면 신청한 날짜를 기준으로 수혜를 받을수 있다. 수혜 금액은 자격조건에 따라 상이 하지만 1인당 최대 (종전 $121 에서 2021년10월 부터 $157)까지 수혜를 받을수 있다. 베니핏은 현금으로 주지 않고 EBT 카드를 주어 식품점이나 허락된 식당에서 크레딧 카드와 비슷하게 사용할수 있다. 단, 수혜 금액을 현금화 할수 없고 유효기간까지 다 사용하지 못하면 남은 잔액은 잃어 버린다.

결론

푸드 스탬프로 알려졌던 스냅 (보조영양지원 프로그램)은 2008년에 새로운 이름으로 바뀌었고 연방정부에서 지원하고 주정부에서 관리한다. 주로 저소득 가정과 저소득 은퇴자및 장애자에게 지원되며 신청은 온라인으로 하거나 사회보장국 (SSA) 또는 SNAP 오피스를 통해 할수 있다. 수혜를 계속 유지하려면 매6개월 마다 재신청을 해야 하고 한번 거절 당했더라도 다시 신청할수 있다.

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